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张田勘专栏:诺贝尔奖预测的要素和意义
Wednesday, October 5, 2016 16:03
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  (原标题:张田勘专栏:诺贝尔奖预测的要素和意义)

  科学精神

  张田勘专栏

  2016年的各项诺贝尔奖陆续公布。此前,已经有许多机构和研究人员在预测今年的诺贝尔奖。

  诺贝尔奖预测是否引人围观并成为网红,涉及一些要素,如准确率(测中率),获奖者的归属、身份,以及获奖的成果是否实至名归。

  尽管有人认为,正如任何科学上的突破都无法预见一样,诺贝尔奖也不好预测。但是,还是有一个机构在孜孜不倦预测的同时获得较高的预测成功率,这就是加拿大汤姆森公司与英国路透集团合并组成的商务和专业智能信息提供商———汤森路透(T hom sonR euters)。该机构以引文桂冠奖得主作为预测的基础,使用定量数据来分析和预测年度诺贝尔奖得主的机构和国家。

  这个数据是汤森路透的引文数据库(Web ofScienceT M ),据此进行定量分析,以确定诺贝尔奖颁发的学科领域(医学、物理、化学和经济学)中最具影响力的科研人员。这些高影响力的科研人员被授予汤森路透引文桂冠奖,获颁此奖的就有望获得诺贝尔奖。

  显然,这是充分利用了信息时代大数据神器,并获得了较高的功效。从2002年开始,被授予引文桂冠奖的科研人员同时也被预测为最有可能成为今年或不久后的诺贝尔奖得主。汤森路透引文桂冠奖截至2015年已成功预测了39位诺贝尔奖得主,所以被视为预测诺贝尔奖的“大神”。

  以获奖者的归属而言,中国人最在意的是,是否有中国人获奖,退而求其次,是否为华人,或华裔。原因在于,一个泱泱大国很少获得对世界文明和发展做出贡献得到世界肯定的大奖,不只是面子上说不过去(林语堂认为,中国人的痛处和软肋之一是最讲面子),并且也与文明古国和高速发展的经济和科技水平不相称。

  当然,还有一个理由是路易斯·巴斯德的名言,科学没有国界,科学家有自己的祖国。这是老巴在退回德国波恩大学名誉学位证书时说的话,由于其高度的概括性和普世的兼容性,被不同国家和不同民族的人沿用至今。因此,一个科学家的获奖也同时就是该科学家所属国家的荣耀。

  汤森路透2016年的预测有了更多的中国元素,美国麻省理工学院的华裔科学家张锋和香港中文大学的卢煜明成为今年引文桂冠奖化学领域的获奖者。不过,结果两位并未获奖。在迄今汤森路透预测的8位华人科学家中,只有一位获得诺贝尔奖,他就是在2008年获得引文桂冠奖的钱永健,并于当年获得诺贝尔化学奖。

  无论从预测的准确性还是实际上获奖者的归属看,美国都是大赢家。今年汤森路透预测的24位有可能获奖的科学家中,美国籍科学家达21人,覆盖了诺贝尔奖全部6个奖项。从这个意义看,美国仍然是世界科技的老大,没有人能与之争锋和争荣。

  再从诺贝尔奖颁发的实至名归看,该奖的绝大部分获奖者和获奖内容可以说是名符其实,但是也存在争议,甚至名不符实,如1948年的生理学或医学奖授予剧毒有机氯杀虫剂D D T的发明。而且,也有研究人员认为,目前的环境迫使研究人员“非常善于不浪费任何钱、同时也非常不善于做出任何发现”,因此,诺贝尔奖成果将一年不如一年或一年比一年差。

  至于诺贝尔奖预测的意义,既在于科学的大众化和娱乐化,也在于其有效的科学传播,而且是寓科学传播于乐。如果能通过预测吸引更多的人参与、关注科学并从事科学工作,这对于一个社会将是莫大的幸事。遗憾的是,目前还没有一档娱乐节目涉及诺贝尔奖预测或竞猜,但是,其他竞猜节目琳琅满目,如《是真的吗》《开心辞典》《谁想成为百万富翁》《财富大考场》《幸运52》《赢遍天下》《魅力21》《夺标800》等。

  对于诺贝尔奖的渴望犹如大旱之望云霓的中国,实在应当有一个诺贝尔奖竞猜节目。

  (作者系北京学者)

2016-10-05 16:00:08

原始网页: http://sports.ycwb.com/2016-10/06/content_23181816.htm

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